发现双门齿兽

2012年,澳北区美术博物馆(MAGNT)在澳北区的Auvergne挖掘出了第一具双门齿兽化石。双门齿兽是一种类似树袋熊的大型哺乳动物,它被认为是澳大利亚最大的哺乳动物。尽管它与树袋熊有关,但其实在体型上与犀牛更加接近。

照片来源: Adam Yates博士,澳北区美术博物馆(MAGNT)地球科学馆馆长

据估计,这些化石年龄在4万至100万年间,是2年前Auvergne牧场的园丁Linda Stone休息时在灌木丛中徒步的时候发现的。沿着东Baines河岸往下走,她发现了裸露的2米长的化石,并将这一发现报告给了当时的牧场经理Stuart Mckechnie。

因为骨头上的石灰岩覆盖层可以在很短时间内形成,澳北区美术博物馆的专家最先以为这是牛或者马的骨架。当Stuart把一根巨大的尾骨拿给专家看时,他们立即意识到这是一个巨型动物的化石。

化石背躺着,肋骨、脊柱骨和盆骨从泥土中突出,颅骨和尾骨没有找到。这是在澳北区发现的第一个脊椎动物的化石。现在搬运工作正在进行,防止雨季到来之前,洪水将化石冲走。

CPC目前正在帮助澳北区美术博物馆将化石转移到达尔文博物馆。在达尔文博物馆,专家们将使用热发光技术对化石的年龄进行检测。他们还将对化石进行清洗,查看是否有任何屠宰相关的痕迹。目前该地区的人类活动记录能够追溯到50,000到60,000年前,这块化石骨头上任何屠宰的痕迹都将对历史研究起到激动人心的推动。